Cultura das FilipinasEnquanto adolescente nas Filipinas, o Pastor Jowel enfrentou a tragédia. Ele era muito próximo do seu avô paterno que morreu devido a falência hepática. Quando era jovem, devastou o Pastor Jowel; deixou de frequentar a escola e nunca se preocupou com o seu futuro. Parecia que a vida parou subitamente quando o seu avô favorito morreu.

A morte causou uma depressão grave para o Pastor Jowel, e ele considerou acabar com a sua vida saltando através do caminho-de-ferro. Mas, felizmente, sentiu-se subitamente petrificado; o medo de morrer afundou-se na sua mente e ele não o levou por diante. A sua mãe viu a sua depressão e reparou que a vida de Jowel não ia a lado nenhum, por isso perguntou-lhe: "Jowel, o que é que queres na vida? Foi quando a sua mente se tornou clara, e ele disse que queria matricular-se na escola bíblica, esperando que o treino mudasse a sua perspectiva de vida. Estudar na escola bíblica mudou os seus caminhos, e ele olhou para Jesus como o seu Senhor e Salvador. Deus chamou então Jowel para se tornar pastor.

A vida estava a correr bem na sua família e na sua igreja até que a pandemia chegou. O Pastor Jowel perdeu três membros da sua família - a sua mãe, o seu avô paterno, e a sua avó materna. A pandemia trouxe medo a todos os membros da família, não sabendo quem seria o próximo a contrair a doença. Para além do stress da perda de entes queridos, o seu estatuto financeiro foi severamente afectado.

Ele começou a perguntar a Deus porque é que tais coisas lhes estavam a acontecer. Mas, apesar da sua dúvida, Deus continuou a tornar a sua fé mais forte. Através de todas as suas perguntas, a sua compreensão trouxe-o de volta a quem Deus é e ao que Ele pode fazer. A Bíblia deu ao Pastor Jowel uma visão clara do plano de Deus. Tornou-se um forte alicerce na sua guerra espiritual. Isaías 55,8 ESV diz: "Porque os meus pensamentos não são os vossos pensamentos, nem os vossos caminhos são os meus caminhos, declara o Senhor".

"Muitas coisas correm-me pela mente. Tenho planos, mas não são o plano de Deus; as coisas que desejo não são as coisas que estão a acontecer", diz o Pastor Jowel. "O Senhor conduz-me ao Seu caminho; sim, os meus caminhos são diferentes, mas eu continuo a regressar ao caminho do Senhor". Sim, há dores de coração, mas estas tornaram-me mais forte espiritualmente. O Senhor construiu uma base forte de fé em mim".

Ele continua: "Os meus caminhos são incertos e propensos ao fracasso, mas confiar no caminho de Deus faz-me sentir confiante e alegre. A sua Palavra deu-me uma perspectiva positiva e um espírito forte. Devido à Sua orientação, só podia confrontar o cepticismo na minha mente se olhasse directamente para Ele. Por causa da minha fé na vontade de Deus e confiança n'Ele, posso ver através de tudo. Agora posso enfrentar todas as coisas com paz e alegria".

O Pastor Jowel está agora ao serviço do Senhor como um dos coordenadores do programa do Projecto Philip da Liga Bíblica nas Filipinas. Deus construiu um forte alicerce de fé na sua vida espiritual. Agora, ele é chamado a treinar os líderes enquanto eles ensinam o povo a confiar nos Seus caminhos. A Bíblia diz em Jeremias 17,7-8 ESV, "Bendito o homem que confia no Senhor, cuja confiança é o Senhor". Ele é como uma árvore plantada pela água, que envia as suas raízes pelo riacho, e não teme quando chega o calor, pois as suas folhas permanecem verdes, e não está ansioso no ano da seca, pois não deixa de dar frutos".

Louvado seja Deus pela Sua ajuda sempre presente ao Pastor Jowel, sustentando-o tal como a árvore com raízes junto ao riacho. Através das suas perguntas, o Pastor Jowel aprendeu a apoiar-se ainda mais em Deus.